viernes, 20 de junio de 2014

El fabuloso molino de oro Ingenio El Arenal y el afortunado hallazgo de su mina de arena aurífera a tajo abierto


Aspecto general del Ingenio del Arenal, con el Aconquija nevado al fondo (circa 1970)

Detalle de la gran rueda volanta, entonces aún intacta. En la habitación contigua
(puerta abierta) dormíamos con Marlú durante nuestras vacaciones en El Arenal

Marlú y Federico junto al pluviómetro del Ingenio

Interior del viejo molino, con trofeos de caza en las paredes.
A la izq. el Ing. Agr. Ludovico de Grandi, a la der. Federico.
En el escritorio de Ludwig se amontonaban postales con saludos
el Rey Umberto de Italia, familiar. Era además alto oficial del
Ejército de Italia

Vista desde el molino hacia el gran Campo del Arenal. A la derecha un estanque
que en la tradición local llamaban Lavadero de Oro. Estamos a casi 3000 msnm


La del Ingenio del Arenal es una larga historia, de más de tres siglos. Tal vez ya trabajaban el yacimiento los indígenas, pero lo probable es que los jesuitas iniciaran la explotación manufacturil-industrial.

Construyeron primero un lavadero chico triturando el mineral con marayes (piedras de moler manuales, ver abajo). El obrador fue luego ampliado y se construyó el molino que nosotros conocimos. Y aún estaba en construcción el gran canal de aducción para un tercer molino, cuando toda la labor se abandonó. ¿Por qué habrá sido?

Todo esto estaba a la vista, pero ¿de dónde extraían el oro que aquí se trabajaba?
Durante décadas y siglos se buscaron socavones y túneles por todas partes y hasta, dicen, investigaron en el Vaticano los documentos de los hermanos en Cristo de la Compañía de Jesús para enterarse dónde estaba el acceso a la mina, que éstos supuestamente taparon. Naa.

Hasta que conseguí las fotos aéreas para mirar en relieve (ver arriba) y descubrí que la mina no era una galería subterránea sino un gigantesco corte a cielo abierto, tan amplio que se creyó que era algo natural (mancha oscura). Pero en 3D se observaba nítidamente el extenso  corte, de unos 500 metros de largo. Con esto, el misterio de la mina correspondiente al Ingenio estaba resuelto. En el aerofotograma incluso se observan redondeles, que eran las viviendas dormitorio de los trabajadores, llamados “palacios”.

Por alguna razón las labores se interrumpieron cuando ya estaba en construcción el tercer molino, más grande aún que el que conocimos. Dispersos en el campo hallamos varias piedras de moler a medio hacer destinadas a esta obra que no se terminó.


Canal de aducción del agua para la gran rueda volanta del Ingenio

Marlú junto a una piedra de moler a medio terminar en pleno campo, detrás del Ingenio


El autor en primer plano contemplando el corte (vegetación oscura), que por su gran
tamaño se confunde con el paisaje. Solo en las aerofotografías en estéreo se aprecia bien el relieve del terreno. Al fondo, la Sierra de Atajo donde tiempo después se encontró la concentración aurífera del Bajo de la Alumbrera.


Una manera de moler la arena aurífera antes de someterla a lavado
era triturarla con la ayuda de marayes (una gran piedra en forma de
pera que se hamacaba con una palanca, entre dos operarios)


Detalles de sujeción de un maray, con algo de arena abajo

Un intento de lavado en el arroyito, con Ludwig de Grandi y Marlú


El Ingenio del Arenal fue sepultado en los años ’80 y ’90 por grandes avalanchas,
aunque el edificio del molino quedó a salvo.


El Ingenio en la actualidad, con el aluvión en gran parte removido. Foto de Gusti Montero


Interior del molino. La mesa está armada alrededor de una de las antiguas piedras de moler. El ingeniero de Grandi a la izq., Marlú de espaldas


Marlú conservó por más de 30 años la llave de acceso del Ingenio que le había obsequiado Ludwig. Cuando nos contactó Miguel Colombo (centro), nieto de
Ludwig y vástago de Ana, una de las dos hijas del vizconde italiano (der.), se la
entregamos. Vino a vernos porque proyectaba rodar una película sobre la
increíble vida de su abuelo


Durante el rodaje de la película en casa de Marlú y Federico



2 comentarios:

  1. Marlu, siempre estaras en nuestra memoria y en nuestros corazones!!!

    ResponderEliminar
  2. La otra vez investigamos junto con otra integrante del Grupo Locos por la Puna en Facebook acerca del molino de Antofalla (Catamarca) y la ruta y el transporte de esta a la localidad de Molinos (Salta). La misma podrás verla en este link http://issuu.com/punaargentina/docs/locosnum2. Seguramente tendrás alguna investigación a ello que complemente nuestra humilde nota.
    Abrazo.
    Axel

    ResponderEliminar